Terug in Panama City

Één dag eerder dan gepland kwamen we na ons grote liftavontuur (zie ‘San Blas’) aan in Panama City. We hadden al gelogeerd in een Inn, een strandhotel, een hostel, bijna hutjes maar dan van steen en nu dan als afsluiter een heerlijk luxe hotel in de vorm van het Waldorf Astoria.

In Panama city waan je je deels in een grote cosmopolitische stad als New York of Miami,  door de indrukwekkende hoogbouw. Tegelijkertijd ook in een oude film uit de jaren 50, de Casco Viejo (oude stad). Men is druk bezig deze oude stad te restaureren om terug te brengen in de oude staat. Mooie (boutique) hotelletjes, kleine marktjes,  leuke restaurants en barretjes zijn er genoeg. We hebben heerlijk gegeten, cocktails gedronken, rondgewandeld en genoten van al het moois dat dit gedeelte van de stad te bieden heeft. Een bezoek aan de Miraflores locks mocht uiteraard niet ontbreken. Deze sluizen zijn onderdeel van het Panamakanaal, dat in 1914 gegraven werd door mensen, heel veel mensen. Dit maakt het voor zover mogelijk nog indrukwekkender, het feit dat het met mensenhanden gegraven is die er ook hun leven voor gegeven hebben. Erg indrukwekkend om te zien hoe de grote schepen minutieus door het kanaal geleid worden, voortgetrokken door, aan weerszijden, twee kleine treintjes. Ondanks dat we geen ‘shopping time’ hadden gepland besloten we toch één van de malls te bezoeken die Panama city rijk is. Het bleek dat ook winkelen een feest is in Panama City. Er zijn verschillende malls van verschillende grootte waar van alles te koop is, van heel goedkoop tot heel duur. We hebben elke dag gelegen in het heerlijke zwembad van het hotel, wat de kinderen natuurlijk het leukst vonden.

Wij hebben zo ontzettend genoten van deze vakantie. Met z’n viertjes, geen televisie, buiten leven, andere culturen ontdekken, andere geuren, ander eten. Het was af en toe best heftig voor de kinderen, het lang zitten in de auto, vroeg opstaan om naar een ander oord te vertrekken, een andere taal, ander eten, maar desondanks zouden we het zo weer over doen. Panama is een groot land en er is nog zoveel wat we nog niet gezien hebben. We zouden heel graag nog een keer terug (moeten) keren om dit allemaal te gaan zien en te ervaren. Heel veel verhalen en ervaringen rijker stappen wij weer in het vliegtuig terug naar Nederland.

SONY DSC

Miraflores locks (Panama kanaal)

SONY DSC

Prachtig gerestaureerd restaurant waar we heerlijk hebben gegeten

SONY DSC

Eén van de vele marktjes in de oude stad (Casco Viejo)

IMG_5519

Prachtige tegeltjes in het zwembad (Waldorf Astoria)

IMG_5600

De skyline van Panama city vanaf het dakterras van het Tantalo

IMG_5602

Uitzicht over de oude stad vanaf het dakterras van het Tantalo

El Valle de Anton

Na een stevig ontbijt halen we de huurauto op bij de Albrook Airport, het binnenlandse vliegveld. Ideaal aangezien je van daaruit heel snel én makkelijk op de Interamericana (de snelweg) zit. Ooit is deze weg aangelegd met het idee Noord-  en Zuid-Amerika met elkaar te verbinden. Dit heeft men nooit kunnen waarmaken en voor de grens met Colombia houdt de weg op. De weg die leidt naar de snelweg voert voor een deel langs het Panamakanaal, indrukwekkend mooi.

El Valle de Anton ligt op ongeveer 2 uur rijden vanaf Panama City. Het is een dorpje dat ligt in de krater van een vulkaan, die 3 miljoen jaar geleden uitbarstte. Door de aangename temperatuur en de frisse wind is het hier, volgens de Panamezen, altijd lente.

Met de kaart in de ene hand en de Lonely Planet in de andere rijden we de Interamericana op richting het westen. Ergens langs de route, in de buurt van het plaatsje Capira schijnt een tankstation te zijn met daarnaast een soort winkeltje, dat bekend staat om haar beroemde empanadas  en chicheme. Ondanks de vage routebeschrijving komen we inderdaad bij Capira  een tankstation en een rood houten huisje met de naam:’ Quesos Chelas’ tegen. Er staan drie (!) rijen voor de deur dus we gaan er van uit dat we goed zitten. Een half uur later zitten we met empanadas con queso, empanadas con pollo en chicheme weer in de auto. Niets teveel gezegd, deze empanadas zijn werkelijk verrukkelijk. Ook de chicheme, een drankje gemaakt van fijngemaakte mais, melk, suiker en kaneel is delicioso.

Na ongeveer twee uur rijden komen we aan in El Valle. Op het eerste gezicht net een sprookje, groen groen groen. Prachtige natuur, heerlijk geurende bloemen met diverse kleuren, indrukwekkend berglandschap. Een plaatsje waar de goed gefortuneerde Panamees een ‘buitenhuisje’ heeft. Wij logeren hier 3 nachtjes in de Golden Frog Inn, een paradijsje met natuurlijk een heerlijk zwembad voor de kinderen.

In El Valle gaan we paardrijden, de beroemde golden frog bezoeken in El Nispero (waar we ook een aap zagen in het wild!), naar de vlindertuin, naar Chorro de las Mozas (een heerlijke wandeling naar de zeer toegankelijke waterval die tegelijkertijd ook een heerlijke wandeling is langs de rivier), bekijken we de rotstekeningen van de pre-Columbiaanse bewoners bij La Piedra Pintada en gaan we naar de plaatselijke markt waar we ontbijten met tortillas en koffie.

Na 3 nachtjes genoten te hebben van dit prachtige dorp, pakken we ons boeltje weer op om verder te rijden naar Playa Venoa, een rit van ongeveer vijf uur.

SONY DSC

The Golden Frog Inn

SONY DSC

Panameese snoepjes op de markt

SONY DSC

De wandeltocht naar Chorro de las Mozas

SONY DSC

Aapje in het wild

SONY DSC

De weg naar La Piedra Pintada

SONY DSC

Patacones met roerei (gefrituurde bakbanaan) voor ontbijt

Playa Venoa

Ooh wat was dat een lange, heftige reis. We moesten zeker acht keer stoppen omdat die lieve Loïs zo ziek was onderweg. Misselijk en spugen, de hele weg. Een heel boeiende trip was het daardoor ook niet omdat onze aandacht met name uitging naar Loïs en wij dus geen oog hadden voor de omgeving.
Uiteindelijk kwamen we na een reis van vijfeneenhalf uur aan in Playa Venoa. Playa Venoa ligt aan de Grote Oceaan en is vooral beroemd bij surfers over de hele wereld vanwege haar fantastische golven. Bij aankomst deed ons hotel (Playa Venoa Hotel & Resort) ons (bijna) alles vergeten. Een prachtige kamer, met uitzicht op een heerlijk zwembad en als kersje op de slagroom een ruig strand, met op de achtergrond de jungle.
We hebben hier voornamelijk gechilled en heerlijk gegeten. Bij El Manterey, een piepklein restaurantje waar ze de lekkerste taco’s en tortilla wraps maken. Hier was ook het toetje fenomenaal en heel origineel: gefrituurde tortillachips met kaneelsuiker en vanille-ijs. Bij El Sitio, waar we heerlijk verse sapjes en chicken chutney aten. Bij Eco Venoa, midden in de jungle waar we onder het eten de brulapen hoorde ( waar er trouwens ook veel muskieten waren en die arme papa Cheng wel 16 keer gestoken werd).
Vanuit Playa Venoa hebben we ook een tripje gemaakt naar Pedasi, een klein dorpje ongeveer 33 kilometer rijden. Super schattig met kleine restaurantjes en een ienie mienie Spa. Met het beetje Spaans dat ik ken, kon ik de weg vragen naar een pharmacia zodat we een middeltje voor Loïs konden kopen tegen wagenziekte. Het zou minimaal zes uur rijden zijn terug naar Panama City dus wilden we voorbereid zijn en Loïs een boel leed besparen.
Playa Venoa, was heerlijk, ontspannen en vooral ongedwongen. We maakten ons na vier nachtjes slapen op voor de terugreis naar Panama City waar we één nachtje zullen slapen voordat we de volgende dag om 05.00 u opgehaald zullen worden om naar San Blas te gaan.

SONY DSC

Ons zwembad met uitzicht op de Grote oceaan

SONY DSC

Eco Venoa waar je de brulapen kan horen

SONY DSC

El Sitio heerlijk eten op het strand

SONY DSC

Op zoek naar “dollar shells”

San Blas

Onze grootste avonturen ( zo zou later blijken toen we de vakantie evalueerden) hebben we beleefd op de San Blas eilanden. De San Blas eilanden zijn een archipel van ongeveer 400 eilanden waar 40 van bewoond zijn door de Kuna Yala, een autonome Indianenstam die het in dit deel van Panama voor het zeggen heeft.

De eilanden zijn adembenemend! Kleinere en grotere eilanden met hagelwitte stranden en wuivende palmbomen. Kristalhelder zeewater in alle schakeringen blauw. Idyllischer is bijna niet te bedenken.

Na 3 uur rijden met een 4×4 vanuit Panama City, kwamen we aan op de plek van waaruit we met de boot verder moesten. Omdat het een en ander mis was gegaan het ophalen kwamen we te laat aan en moesten we ruim anderhalf uur wachten op de volgende boot die ons naar ons eiland El Porvenir zou brengen. We hadden nog niet ontbijten dus bestelden we Yuca (cassave) met gebakken kip bij het lokale restaurant. Beetje vreemd als ontbijt misschien maar in Panama wordt er in principe altijd warm gegeten voor ontbijt en when you’re in Panama, you do as the Panamanians.

Na een half uur varen kwamen we aan op ‘ons’ eiland. Een klein eiland waar ook Kuna vrouwen wonen in hun hutten. De Kuna vrouwen maken prachtigen ‘Molas’. Molas zijn doeken waarop de meest prachtige en ingenieuze motieven op geborduurd worden. Van deze doeken maken ze tassen, kussens en kleding. In eerste instantie moesten we even wennen aan ons primitieve onderkomen waar we in zekere zin wel op gerekend hadden, aangezien we ons natuurlijk helemaal ingelezen hadden voordat we vertrokken. Als je er dan daadwerkelijk bent is het stiekem toch even wennen. We hadden een simple kamer met drie bedden, een “douche” en een toilet. Wat we jammergenoeg niet wisten was dat onze kamer wel vier muren had, maar die muren niet helemaal tot het plafond reikten. Dat betekent dus dat elk kuchte en zuchtje van de buren te horen was. Ook bleek dat achter onze kamer het “vliegveld” was. Een landingsstrip waar elke dag om 06.30u een vliegtuig landde dat toeristen en bevoorrading bracht. Op zich niet zo heel erg aangezien je daar toch heel vroeg naar bed gaat, maar als je niet kan slapen omdat de mede hotelgangers je wakker houden (overigens heel logisch want die zijn ook op vakantie en hoeven niet om 20.00u naar bed) en je om 06.30 wakker getrild wordt door een vliegtuig dat landt is op z’n zachts gezegd niet zo heel fijn.

Enfin, we zouden er drie nachtjes blijven slapen en er het beste van maken door te genieten van al het moois om ons heen. Deze trip was tevens bedoeld als ‘les’ voor met name Tahyna, om te ervaren hoe andere mensen leven en de omstandigheden waarin ze moeten leven.

We hebben prachtige eilandjes bezocht en het hoogtepunt waren de zeesterren die overal in zee lagen. Tahyna kon haar ogen niet geloven dat ze die zomaar kon oppakken (en weer gauw terug moest leggen die arme dieren). We hebben gesnorkeld en gezwommen in de prachtige zee. Ook van ‘La Piscina’ waren we zeer onder de indruk. Een zandbank midden in de grote zee waar je gewoon kon staan en kon poedelen met wederom de prachtige zeesterren om je heen.

Na twee nachten van weinig slapen maar wel heel erg genieten, besloten wij dat we eerder terug moesten naar Panama City. Het was met name voor de kinderen niet meer te doen. Ondanks het feit dat ze zich voorbeeldig gedroegen en genoten van de omgeving waren ze aan het eind van hun latijn. Ze hadden mede door de hitte en het lawaai nog geen nacht goed geslapen. Een goed, schoon bed waarin ze bij konden slapen was wat ze nodig hadden, we hadden ze ondertussen al half Panama door gesleurd.

Ons hotel zou regelen dat we met de boot teruggebracht zouden worden naar de plek waar we verder zouden rijden naar Panama City. Er zou daar een driver klaar staan om ons naar de hoofdstad te brengen. Aangekomen op de plek van bestemming was er geen driver te bekennen. De één na de andere auto vertrok en niemand had plaats voor ons in de auto.  Na een uur gewacht te hebben en meerdere drivers aangesproken te hebben, konden Lois en ik met een familie mee terug liften en bleven Cheng en Tahyna achter op zoek naar een lift/driver terug naar de stad. Na ons vertrek moesten zij nog ruim een uur wachten voordat er eindelijk een driver was waar ze voor het luttele bedrag van 50 dollar mee terug konden rijden. Tahyna op schoot bij een wildvreemde mevrouw en Cheng opgevouwen op de achterbank. Veilig ontmoetten we elkaar na 5 uur in de über chique Trump Tower in Panama City, een pak van mijn hart.

We waren weer veilig bij elkaar in Panama City en zouden de laatste drie nachtjes van onze vakantie luxe afsluiten in het Waldorf Astoria.

SONY DSC

Yuca met gebakken kip voor ontbijt

SONY DSC

Wachten op onze boot naar El Porvenir

SONY DSC

Hutten van de Kuna Indianen

SONY DSC

Prachtig handwerk (Molas) gemaakt door de Kuna Indianen vrouwen

SONY DSC

Één van de Bounty eilanden

SONY DSC

De magie van de zeesterren

SONY DSC

Zeesterren in La piscina

Aankomst in Panama City

Na een reis van 10 uur en 15 minuten komen we aan op Tocumen International Airport. Het internationale vliegveld van Panama. Bepakt met twee rugzakken en twee kinderen lopen we snel langs de douane om te beginnen aan ons Panama avontuur.
Onze eerste kennismaking met dit land verloopt perfect, mede door de breeduit lachende taxichauffeur die ons, vol trots, honderduit vertelt over ‘mi Panama': Dat bijna iedereen Engels als tweede taal spreekt
en dat je overal met Amerikaanse dollars kan betalen. We rijden via het cosmopolitische deel van Panama City met haar indrukwekkende wolkenkrabbers, zoals De Trump tower ( “only New York and Panama City have one”) en het oude, antieke deel van Panama City waarvan de presidentiële woning goed te zien is vanuit de taxi.
Na ongeveer 45 minuten arriveren we ( heelhuids) bij ons hotel waar we twee nachten zullen verblijven). Het enige met uitzicht op het Panama kanaal én met een heerlijk zwembad, een must voor onze kinderen!
We eten snel wat en duiken er allemaal ‘vroeg’ in ( het is ondertussen al 03.00u in Nederland).

‘When in Panama do as the Panamanians’ en dus besluiten we op onze eerste ‘echte’ dag te gaan lunchen bij de ‘Mercado de Mariscos': dé vismarkt van Panama City. Toeristen zie je hier nauwelijks en het eten is verrukkelijk én vers. Buiten eten we ceviche uit een bekertje, bij één van de vele stalletjes. We nemen gemengde vis, garnalen en octopus ingelegd in limoen, uien en verse peper. Gebakken vis met banaan, eten we binnen op de markt waar zich een restaurant bevindt op de eerste verdieping, met een fantastisch uitzicht op de drukke vismarkt.

Gezien we nog niet aangepast zijn aan het tijdsverschil duiken we er met z’n vieren weer vroeg in om de volgende dag fris aan onze eerste trip te beginnen naar El Valle de Anton.

SONY DSC

Mercado de Mariscos

SONY DSC

Ceviche

image

Country Inn Canal & Suites

Panama April 2014

<a href=”http://www.bloglovin.com/blog/12091043/?claim=2d3fx855x65″>Follow my blog with Bloglovin</a>

We vertrekken we met z’n viertjes naar Panama. In de hoop dat de comfort class van de KLM, de duur van de reis enigszins zal verlichten, zien we onze eerste uitdaging, elf uur vliegen naar Tocumen International Airport in Panama City, met héél veel zin tegemoet. We hebben bikini-tjes, korte broeken, hemdjes, geïmpregneerde muskietennetten, zonnecreme, pleisters, slippertjes en natuurlijk één mooie jurk ingepakt! Deze keer nemen we geen koffers mee maar een rugzak! (uitdaging nummer 2?)

Na weken achter het internet gezeten te hebben is de reis rond. Panama is één van de meest welvarende en veilige landen van Midden Amerika en dus hebben we besloten om overal zelf naar toe te rijden. Oftewel een ‘selfdrive’ vakantie te hebben. Zo kunnen we stoppen waar we willen en optimaal genieten van alles wat we onderweg tegenkomen. Mijn initiële plan was een reis te maken die ik gemaakt zou hebben als ik alleen zou reizen. Maar gezien het feit dat jullie 8 en 2 zijn, heb ik de reis hier en daar een ‘beetje’ aangepast. Het wordt avontuurlijk, back to basic, jungle, strand, cultuur, lekker eten, helemaal geen luxe (slapen in een hutje op het strand zonder wifi of telefoon en elektriciteit van 16.00u tot 19.00u) en met als kersje op de slagroom het Waldorf Astoria in Panama City als afsluiter. Per slot van rekening is reizen met de (nacht)bus door een vreemd land, waar je de taal niet spreekt, met man en twee kleine kinderen, niet echt een droomvakantie misschien.

Ons reisschema ziet er als volgt uit:

Amsterdam – Panama City

Panama City – El Valle de Anton

El Valle – Pedasi (Playa Venoa)

Playa Venoa – Panama City

Panama City – San Blas

San Blas – Panama City

Panama City – Amsterdam

Klik op deze link om een beeld te krijgen van de route die we zullen hoe onze reis er uit ziet.

th-2

Casco Viejo Panama City

El Valle de Anton

El Valle de Anton

th-1

Kuna Yala child, San Blas